Vào năm 1990, một nhóm sinh viên toán tại học viện Massachusetts (MIT) nổi tiếng đã quyết định nghiên cứu và tập trung đánh bài blackjack để kiếm tiền từ các casino. Trong suốt một thời gian dài, các thành viên của nhóm đã luân phiên thay đổi đến các sòng bạc tại Las Vegas và thu về một nguồn lợi nhuận khổng lồ.

Được biết, nhóm sinh viên toán này đã áp dụng phương pháp đếm bài để dự đoán những lá bài do Dealer chia ra có thuận lợi hay không. Sau khi nắm được những lá bài đã chia, lá bài còn lại, tất cả các người chơi có thể sử dụng tính nhẩm liên tục để dự đoán lại còn khoảng bao nhiêu lá bài có thể giúp họ giành được chiến thắng từ nhà cái.

Mặc dù không phải là người trực tiếp nghĩa ra kỹ thuật đếm bài nhưng nhóm các sinh viên này đã sử dụng kỹ năng toán học cực đỉnh của mình, kết hợp với các phần mềm giả lập tình huống để rèn luyện cách chơi tới mức cao thủ.

Nhóm sinh viên này còn chiêu mộ cả những “hậu bối” với mục đích đi theo tập huấn, bổ sung kinh nghiệm tại những sòng bài nhỏ tại khu phố tàu Boston. Tiếp đó, họ sẽ được đi cùng đến Las Vegas với nhiệm vụ mang tiền cho anh chị đánh bạc trước khi đủ năng lực để đạt tới mức cao thủ.

Vào thời điểm đó, liên tục các sinh viên của học viện MIT đã đại náo các casino Las Vegas vào mỗi ngày cuối tuần. Việc đầu tiên mà họ làm là để một người ngồi ở ngoài, chỉ cần đếm bài. Khi đến giai đoạn quan trọng, người ở bên ngoài sẽ ra hiệu cho các đồng đội khác cùng gia nhập vào sòng bạc. Với cách phân chia đồng đều cùng một chiến thuật có sẵn, các casino rất khó để phát hiện được “âm mưu” và giúp những bạn trẻ kiếm được một số tiền hấp dẫn.